Produzione elettricità [Electricity production]

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Oggi la produzione di energia elettrica è una delle cause principali dell’inquinamento atmosferico. Produrre elettricità continuando ad utilizzare fonti fossili tradizionali, significa inquinare l’aria, l’acqua e la terra. Invece, la grande opportunità offerta dalle rinnovabili, consente di produrre energia elettrica in maniera pulita, riducendo gli impatti delle attività e contribuendo a tutelare l’ambiente.

Sole, vento, biomasse e geotermico hanno il vantaggio di essere abbondanti, largamente disponibili ed al contrario di carbone, petrolio e gas, non si esauriscono. Oggi i progressi tecnologici hanno contribuito ad elevare l’affidabilità di infrastrutture e impianti, rendendo la produzione rinnovabile, anche estremamente sicura.

Diversi sono i punti di forza delle rinnovabili che possono contribuire a smuovere la coscienza collettiva nell’ottica di uno sviluppo sostenibile.

Accessibilità e Inesauribilità

Carbone, gas e petrolio derivano da giacimenti spesso nascosti che per essere utilizzati richiedono operazioni di estrazione costose e pericolose. Inoltre, tali giacimenti sono fisicamente limitati, ed il progressivo utilizzo conduce inesorabilmente al raggiungimento di un esaurimento delle risorse. Ciò avviene perché questi giacimenti si sono formati grazie a processi naturali che hanno compiuto il loro ciclo in migliaia di anni. L’uomo, invece, ha impresso al loro consumo un ritmo molto rapido che non è in grado di garantire alle risorse un adeguato tempo di ricostituzione.

Le fonti rinnovabili, devono invece il loro nome proprio alla caratteristica di essere praticamente inesauribili: sole, vento, maree, energia geotermica esistono da sempre e sarà sempre possibile sfruttarne energeticamente le potenzialità. Oltre a ciò, l’energia da fonti rinnovabili è facile da trovare e immediatamente disponibile per essere utilizzata.

Affidabilità e sicurezza

Sono numerosi i problemi generati dall’utilizzo di fonti energetiche fossili, non ultimo il disastro nucleare di Fukushima o la catastrofe ambientale ad opera della piattaforma petrolifera British Petroleum nel golfo del Messico. Esistono rischi di diversa natura che accompagnano la vita dei combustibili fossili, dall’estrazione all’impiego finale per la produzione di energia.

Tutto ciò non accade con l’impiego delle fonti rinnovabili, i rischi di incidenti sono quasi totalmente assenti, gli impianti sono sempre più affidabili grazie ai continui progressi tecnologici e ciò garantisce una produzione di energia continua ed efficiente. Inoltre, grazie alla specificità delle fonti, l’installazione degli impianti può avvenire in prossimità dei luoghi che necessitano di energia, limitando le dimensioni degli stessi e riducendo i percorsi delle strutture di trasferimento dell’elettricità.

Ambiente e Clima

L’energia rinnovabile è per antonomasia un tipo di energia pulita. L’estrazione e l’impiego di combustibili fossili generano impatti molto elevati per l’ambiente: producono rifiuti solidi tossici, consumano elevati volumi d’acqua, emettono grandi quantità di prodotti gassosi pericolosi (polveri, mercurio, diossine) e gas climalteranti (CO2, anidride solforosa, ossidi di azoto).
Gli inquinanti prodotti da queste attività sono causa di malattie respiratorie e di fenomeni dannosi per l’uomo e l’ambiente come le piogge acide. La questione dei cambiamenti climatici assume sempre più il carattere di problema ambientale mondiale, e la produzione energetica rappresenta una delle maggiori concause dell’alterazione delle condizioni climatiche sul pianeta Terra. Tutto ciò, inoltre, danneggia l’agricoltura, può causare estinzioni diffuse, perdita di naturalità e spreco di acque potabili, favorendo anche la diffusione di nuove malattie.

La risposta più efficace a questi problemi risiede nell’utilizzo di fonti rinnovabili che vadano a sostituire progressivamente i sistemi di generazione tradizionali, riducendo l’impatto delle attività umane sul clima.
Ricadute economiche
Le fonti energetiche rinnovabili incidono in maniera molto positiva sull’economia, sia a livello globale che locale. Gli impianti rinnovabili rappresentano una grande opportunità di business per gli investitori, ancor di più laddove le forme di sostegno assicurate dai governi incentivano specifiche tipologie di installazione. Inoltre, contribuiscono indirettamente anche allo sviluppo dell’occupazione e dell’economia locale.

La produzione rinnovabile garantisce una buona sicurezza energetica, è in grado di far fronte rapidamente agli incrementi di domanda ed è in grado di assicurare una stabilità dei prezzi dell’energia. Diversi studi internazionali hanno rilevato grandi risparmi economici, ottenuti nel tempo soprattutto dai consumatori finali, grazie alle diverse installazioni fotovoltaiche o, ad esempio, eoliche nel mondo.
Una scelta coraggiosa a vantaggio di tutti

Indirizzare la produzione energetica sempre più verso le fonti rinnovabili è necessario per assicurare un futuro sostenibile alle generazioni che verranno. Occorre avere il coraggio di fare una scelta, in discontinuità con il passato. Oggi il profitto non può più essere l’unico obiettivo e non può essere raggiunto a scapito di benessere sociale, salute degli individui ed equilibri ambientali.
Guardare al futuro con occhi nuovi può essere utile per capire quali saranno i valori della società del domani e potrebbe illuminare il percorso di una grande scelta di cambiamento che vede nelle rinnovabili l’unica alternativa veramente sostenibile.

Today, electricity production is one of the main causes of air pollution. Producing electricity by continuing to use traditional fossil fuels means polluting the air, water and earth. Instead, the vast opportunities offered by renewables allow clean energy production, reduce activity impact and help protect the environment.
Sun, wind, biomass and geothermal heat have abundant advantages, are widely available and unlike coal, oil and gas, are inexhaustible. Today, technological progress has contributed to increasing the reliability of infrastructures and installations, also making renewable energy production extremely safe.
There are different strengths of renewable energy that can help move the collective consciousness in view of sustainable development.

Accessibility and Inexhaustibility

Coal, gas and oil originate from fields that used to be hidden, and that can be used in requiring expensive and dangerous mining operations. Additionally, these deposits are physically limited, and progressive use relentlessly leads to reaching resource depletion. This is because these deposits were formed thanks to natural processes that completed their cycle in thousands of years. Man, instead, has exposed their consumption at a very rapid pace and is unable to guarantee an adequate time for resource reconstitution.
Renewables must, instead of their own characteristic name, be practically inexhaustible: sun, wind, tides, geothermal energy have always existed and will always be possible to exploit the energy’s potentiality. Additionally, energy from renewable sources is easy to find and readily available for use.

Reliability and Safety

There are many problems generated from using fossil energy sources, the least being the Fukushima nuclear disaster or the environmental catastrophe at the hands of the British Petroleum oil platform in the Gulf of Mexico. Risks of a different nature exist that accompany the life of fossil fuels, from extraction to the final use for energy production.
None of this occurs with the use of renewable sources. The risk of accidents is almost totally absent. The plants are more reliable thanks to constant technological advances, guaranteeing continuous and efficient energy production. Moreover, thanks to the source’s peculiarity, plant installations can occur near places that require energy, limiting the dimensions of the same and reducing the routes of transfer from the electricity facilities.

Environment and Climate

Renewable energy is, quintessentially, a clean type of energy. The extraction and use of fossil fuels generates very high environmental impacts; they produce solid toxic waste, consume large volumes of water, and emit large amounts of hazardous gaseous products (dust, mercury, dioxins) and greenhouse gases (CO2, sulfur dioxide, oxides of nitrogen).
The pollutants produced by these activities cause respiratory diseases and harmful effects, such as acid rain, to humans and the environment. The climate change issue is increasingly taking on the character of worldwide environmental problems, and energy production represents major contributory causes to climatic condition alteration on Planet Earth. All of this also harms agriculture, can cause widespread extinction, loss of nature and drinking water wastefulness and promotes the spread of new diseases.
The most effective response to these problems resides in using renewable resources that goes to progressively replacing conventional generation systems, thus reducing the impact of human activities on climate.
Economic repercussions

Renewable energy sources impact the economy very positively, both on a global and local level. Renewable energy plants represent a great business opportunity for investors, even more so when the forms of support assured by governments encourage specific types of installation. Moreover, they contribute indirectly to the development of employment and the local economy.
Renewable energy production guarantees good energy security. It is able to rapidly face increases in demand and is able to assure energy price stability. Several international studies have revealed great economic savings, especially by final consumers, thanks to different photovoltaic installations or, for example, wind farms in the world.
A brave choice for everyone’s benefit

Addressing energy production more and more towards renewable sources is necessary to ensure a sustainable future for generations to come. We must have the courage to make a choice, in discontinuity with the past. Today, profit cannot be the only goal and can’t be achieved at the expense of social welfare, the health of individuals and environmental balance.
Looking to the future with new eyes can be useful to understand the values of tomorrow’s society and could light the path to a great choice of change that sees renewables as the only sustainable alternative.

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