5 steps towards a clean energy future [5 passi per un futuro ad energia pulita]

English
Clean-Energy
Those who demand an energy policy which guarantees supply security and competitive prices are absolutely right. We can thus ask ourselves why they still disapprove of renewable energies. If we pull these new energies from the grip of the environmentalists, in which they were trapped for too long, they represent a great economic and industrial opportunity for profit and job creation.
Even if climate change didn’t exist, it would still make sense to switch to renewable energies and clean technologies.
But to do so, there are five things we all need to know:

Diversification
No unique source of energy will be able to do the job alone. Energy security will only be achieved by cleverly combining all sources: thermal and photovoltaic solar energy, wind power, surface and deep geothermal heat, hydroelectricity obtained through dams and small rivers and biomass. A temporary phase using natural gas will in addition be needed before reaching 100% renewables.

Storage
Renewable energies are often criticized for their unreliability, when smart grids can in fact ensure a regular and large-scale distribution of the electricity they produce. It’s nevertheless true that energy storage remained a tricky issue for a long time and many failed trying. I’m thinking in particular of the spectacular collapse in 2013 of Better Place, an Israeli start-up that had managed to raise $1 billion and was supposedly going to change the world.
But recently, sufficient progress has been made to allow a real worldwide deployment of the technologies. Take Tesla for example. In 2015, they launched Powerwall, a home battery with a 7 kWh energy storage capacity, sufficient to power most homes during the evening using electricity generated by solar panels or the utility grid during the day. Not to mention their famous electric cars, with a range of 400km, where a recharge of only 20 minutes already allows the car to drive 200km or so.

Profitability
The cost of renewables has been plummeting for the last few years, and they’re now starting to become cost-competitive. Solar electricity is now cheaper to produce in Dubai than electricity coming from gas turbines. According to the IRENA (the International Renewable Energy Agency), solar photovoltaic module prices in 2014 were around 75% lower than their levels at the end of 2009. With every doubling of cumulative installed capacity, their prices are expected to fall by 18% to 22% and by 10% for wind power installations.
As for the feed-in-tariff, it must not be seen as a subsidy, but as an intelligent way to distribute the initial investment across the final consumers. This allows money to circulate, which is always beneficial for the economy. What all these energies have in common is that they provide local jobs and profit, instead of serving the interests of some remote and sometimes politically instable countries. That’s why, in sub-Saharan Africa, where two people out of three don’t have access to electricity, initiatives such as Akon Lighting Africa are equipping communities with solar-powered installations like street lamps, microgrids and domestic grids.
Moreover, the cost and the price of renewable energies actually match, which is not the case for fossil fuels. These may have a lower purchase price, but their real cost (resource depletion, oil slicks, CO2, wars, dismantling of nuclear plants, waste etc.) isn’t included in it, which makes them much more expensive.

Energy efficiency
Will renewable energies really manage to completely replace current energy sources? If our society continues to waste energy the way it does, certainly not. We must urgently realize that developing renewable energies and energy efficiency have to go hand in hand. Incandescent light bulbs, combustion engines, housing insulation, heating and cooling systems, electricity distribution networks… they’re all 100 years old.
Why are we so demanding when it comes to communication technologies, and not energetic systems? Look at Solar Impulse: thanks to the energy efficient technologies on board, like our engines, which are 97% energy efficient compared to 27% for regular thermal motors, we were able to fly for 117 hours straight, only relying on the sun’s rays. If that’s not proof of the potential of energy efficiency, then I don’t know what is.

Legal frameworks
In order to avoid the risk of distortion of competition feared by investors, it’s crucial we establish a legal framework which encourages replacing archaic polluting technologies with modern clean ones. This would already allow us to divide our CO2 emissions in two. No doubt that the COP21 treaty, ratified by 191 countries during the Paris Climate Conference in November, will greatly help in making this happen. But the success of the energy transition will also depend on the pioneering spirit of our governments. Let’s encourage them to be ambitious.


Coloro che chiedono una politica energetica che garantisca la sicurezza di approvvigionamento e prezzi competitivi hanno assolutamente ragione. Possiamo quindi chiederci perché ancora disapprovano energie rinnovabili. Se tiriamo fuori queste nuove energie dalla morsa degli ambientalisti, in cui sono stati intrappolate per troppo tempo, esse rappresentano una grande opportunità economica ed industriale per il profitto e la creazione di posti di lavoro.
Anche se i cambiamenti climatici non esistessero, sarebbe comunque sensato passare alle energie rinnovabili e tecnologie pulite.
Ma per farlo, ci sono cinque cose che tutti noi abbiamo bisogno di sapere:

Diversificazione
Nessun unica fonte di energia sarà in grado di fare il lavoro da sola. La sicurezza energetica sarà raggiunta solo combinando abilmente tutte le fonti: energia termica e solare fotovoltaico, energia eolica, calore geotermico di superficie e di profondità , idroelettrico ottenuto attraverso dighe o piccoli fiumi e biomassa. Una fase temporanea utilizzando il gas naturale sarà inoltre necessaria prima di arrivare al 100% rinnovabili.

Conservazione
Le energie rinnovabili sono spesso criticate per la loro inaffidabilità, quando le reti intelligenti possono infatti garantire una distribuzione regolare e su larga scala di energia elettrica prodotta. E ‘pur vero che lo stoccaggio di energia è rimasto una questione spinosa per molto tempo e molti hanno fallito provando. Sto pensando in particolare del crollo spettacolare nel 2013 di Better Place, una start-up israeliana che era riuscito a raccogliere $ 1 miliardo e stava presumibilmente andando a cambiare il mondo.
Ma recentemente, sono stati compiuti progressi sufficienti per consentire una vera e propria distribuzione a livello mondiale delle tecnologie. Prendete Tesla per esempio. Nel 2015, ha lanciato Powerwall, una batteria casalinga con una capacità di stoccaggio di energia di 7 kWh, sufficiente per alimentare la maggior parte delle case durante la serata utilizzando elettricità generata da pannelli solari o alla rete elettrica durante il giorno. Per non parlare delle loro famose auto elettriche , con una autonomia di circa 400 km, dove una ricarica di soli 20 minuti consente già alla macchina di guidare 200 km o giù di lì.

Redditività
Il costo delle rinnovabili è precipitato negli ultimi anni, e sta ora cominciando a diventare economicamente competitivo. L’elettricità solare è ora più conveniente produrla a Dubai di energia elettrica proveniente da turbine a gas. Secondo l’IRENA (Renewable Energy Agency), i prezzi dei moduli fotovoltaici solari nel 2014 sono stati inferiori di circa il 75% rispetto ai livelli di fine 2009. Con ogni raddoppio della capacità cumulativa installata, i loro prezzi dovrebbero scendere del 18% a 22% e del 10% per gli impianti eolici.

Per quanto riguarda i sostegni alle tariffe, non deve essere visto come un sussidio, ma come un modo intelligente per distribuire l’investimento iniziale attraverso i consumatori finali. Questo permette di far circolare il denaro, che è sempre utile per l’economia. Ciò che tutte queste energie hanno in comune è che esse forniscono posti di lavoro locali e di profitto, invece di servire gli interessi di alcuni paesi remoti e talvolta politicamente instabili. Ecco perché, in Africa sub-sahariana, dove due persone su tre non hanno accesso all’elettricità, iniziative come Akon Lighting Africa stanno attrezzando comunità con installazioni di energia solare come lampioni, microgrid e griglie nazionali.

Inoltre, il costo e il prezzo delle energie rinnovabili effettivamente corrispondono, che non è il caso per i combustibili fossili. Questi possono avere un prezzo di acquisto più basso, ma il loro costo reale (l’esaurimento delle risorse, chiazze di petrolio, emissioni di CO2, le guerre, lo smantellamento degli impianti nucleari, rifiuti, ecc) non è incluso in esso, che li rende molto più costose.

Efficienza energetica
Riusciranno le energie rinnovabili davvero a sostituire completamente le fonti energetiche attuali? Se la nostra società continuerà a sprecare energia nel modo in cui lo fa, certo. Dobbiamo urgentemente capire che le energie rinnovabili in via di sviluppo e l’efficienza energetica devono andare di pari passo. lampadine a incandescenza, i motori a combustione, isolamento delle abitazioni, sistemi di riscaldamento e raffreddamento, reti di distribuzione dell’energia elettrica, … sono tutti di 100 anni fa.

Perché siamo così esigenti quando si tratta di tecnologie di comunicazione, e non di sistemi energetici? Guardate Solar Impulse: grazie all’energia delle tecnologie ad alta efficienza a bordo, come i nostri motori, che sono il 97% di energia più efficiente rispetto al 27% per i normali motori termici, siamo stati in grado di volare per 117 ore di fila, solo basandosi su i raggi del sole. Se questo non è la prova del potenziale di efficienza energetica, quindi non so che cosa sia.

Quadro giuridico
Al fine di evitare il rischio di distorsione della concorrenza temuta dagli investitori, è fondamentale stabiliamo un quadro giuridico che favorisca la sostituzione di tecnologie inquinanti e arcaiche con quelle pulite e moderne. Questo ci permetterebbe già di dividere le emissioni di CO2 in due. Non c’è dubbio che il trattato COP21, ratificato da 191 paesi nel corso della Conferenza sul clima di Parigi nel mese di novembre, sarà di grande aiuto nel rendere questo realtà. Ma il successo della transizione energetica dipenderà anche dallo spirito pionieristico dei nostri governi. Dobbiamo incoraggiarli ad essere ambiziosi.

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