Energia eolica negli U.S.A. [U.S. Wind power]

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Wind power
L’industria eolica statunitense sta celebrando dopo aver raggiunto una nuova pietra miliare nel mese di novembre: 70 gigawatt (GW) di capacità di generazione.

“E’ abbastanza per alimentare circa 19 milioni di case”, dice Michael Goggin, direttore senior della ricerca presso l’American Wind Energy Association (AWEA).

Ci sono più di 50.000 turbine eoliche che operano in 40 stati e Portorico, secondo l’AWEA.
L’energia eolica è cresciuta rapidamente negli ultimi anni. E’ volata da 50 GW a oltre 60 GW come pietra miliare nel 2012. La crescita temporaneamente in fase di stallo, quando i membri del Congresso hanno lasciato scadere il credito d’imposta federale.
Ma ora i tempi di boom sono tornati.
L’accordo sul bilancio federale, approvato dal Congresso e firmato dal presidente Obama la scorsa settimana, include una proroga di cinque anni del Renewable Energy Production Tax Credit.
Le scorte aziendali del solare ed dell‘eolico si sono impennate. Come fonte a basso tenore di carbonio di energia elettrica, l’energia eolica ha anche ricevuto una spinta dal contratto di cambiamenti climatici Parigi e Piano Clean Power dell’amministrazione Obama.
C’è un sacco di spazio per crescere, anche. La maggior parte dell’energia elettrica della nazione proviene ancora da combustibili tradizionali: carbone, gas naturale e nucleare. Il vento rappresenta solo una frazione del totale.
“Ci stiamo avvicinando al 4,5-5 per cento del consumo totale di energia elettrica negli Stati Uniti”, dice Goggin. Nel 2007 – appena otto anni fa – questa cifra è stata inferiore all’1 per cento.
Uno dei motivi per il quale il vento sta diventando sempre più competitivo è il prezzo. “Il costo dell’energia eolica è diminuito del 66 per cento – o due terzi – dal 2009”, dice Goggin, che accreditando le nuove tecnologie e le economie di scala come l’industria diventa più grande.
Goggin dice che l’industria eolica è in pista per soddisfare un piano disposto dal Dipartimento statunitense per l’energia per generare un quinto dell’energia elettrica del Paese entro il 2030.

The U.S. wind power industry is celebrating after reaching a new milestone in November: 70 gigawatts (GW) of generating capacity.
“That’s enough to power about 19 million homes,” says Michael Goggin, senior director of research at the American Wind Energy Association (AWEA).
There are more than 50,000 wind turbines operating across 40 states and Puerto Rico, according to the AWEA.

Wind power has grown quickly in recent years. It sprinted past the 50 GW and 60 GW milestones in 2012. Growth temporarily stalled as members of Congress let a federal tax credit expire. But now the boom times are back.

The federal budget deal, passed by Congress and signed by President Obama last week, includes a five-year extension of the Renewable Energy Production Tax Credit. That sent solar and wind company stocks soaring.

As a low-carbon source of electricity, wind power also got a boost from the Paris climate change agreement and the Obama administration’s Clean Power Plan.
There’s plenty of room to grow, too. The bulk of the nation’s electricity still comes from traditional fuels: coal, natural gas and nuclear. Wind accounts for just a fraction of total generation.

“We’re approaching 4.5 to 5 percent of total electricity use in the United States,” says Goggin. In 2007 — just eight years ago — that figure was less than 1 percent.
One reason wind is becoming more competitive is price. “The cost of wind energy is down by 66 percent — or two-thirds — since 2009,” says Goggin, who credits new technology and economies of scale as the industry gets bigger.

Goggin says the wind industry is on-track to meet a plan laid out by the U.S. Department of Energy to generate a fifth of the country’s electricity by 2030.

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