Energia elettrica: grandi cambiamenti

Il nostro modo di ottenere energia elettrica sta per cambiare drasticamente, come l’era della continua espansione della domanda di combustibili fossili si sta concludendo in meno di un decennio. Questo è secondo una nuova previsione di Bloomberg New Energy Finance che traccia i mercati del potere globale per i prossimi 25 anni.
Chiamatelo picco dei combustibili fossili, una svolta che sta accadendo, non perché siamo a corto di carbone e gas, ma perché stiamo trovando alternative più economiche. La domanda raggiungerà il massimo prima del previsto perché le auto elettriche e l’accumulazione delle batterie a prezzi accessibili per le energie rinnovabili stanno arrivando più velocemente del previsto come i cambiamenti nel mix energetico della Cina.
Qui ci sono otto cambiamenti enormi in arrivo sui mercati dell’energia.

1. Non ci sarà nessun Golden Age del Gas

Dal 2008, la più importante forza nei mercati dell’energia degli Stati Uniti è stata l’abbondanza di gas naturale a buon mercato causata dal fracking. Gas a buon mercato ha devastato l’industria del carbone degli Stati Uniti e si parla di un “combustibile ponte” che muove il mondo dal carbone alle energie rinnovabili ma questo non sembra che stia per accadere.
I costi dell’energia eolica e solare stanno calando troppo in fretta per il gas che continua sempre a dominare su scala globale, secondo BNEF. Gli analisti hanno ridotto le loro previsioni a lungo termine per i prezzi del carbone e del gas naturale di un terzo per il rapporto di quest’anno, ma i prezzi anche stracciati non saranno sufficienti a far deragliare la transizione globale rapida verso l’energia rinnovabile.
“Non si può combattere il futuro”, ha detto Seb Henbest, autore principale del rapporto. “L’economia non può essere bloccata.” L’anno di picco per il carbone, gas e petrolio: il 2025.

2. Le fonti rinnovabili attraggono $ 7,8 trilioni

La domanda dell’umanità di energia elettrica è ancora in aumento, e gli investimenti nei combustibili fossili si sommano a $ 2,1 trilioni fino al 2040. Ma questo sarà sminuito dai $ 7,8 trilioni investiti nelle fonti rinnovabili, di cui $ 3,4 trilioni nel solare, 3,1$ trilioni per eolico, e $ 911 milioni per l’idroelettrico.
Già, in molte regioni, il costo del ciclo di vita eolico e solare è inferiore al costo di costruzione di nuove centrali a combustibili fossili, e questa tendenza continuerà. Ma dal 2027, qualcosa di straordinario accadrà. A quel punto, la costruzione di nuovi impianti eolici e campi solari sarà spesso più conveniente che far funzionare i generatori di carbone e di gas esistenti. “Questo è un punto di svolta che si traduce nello sviluppo di fonti rinnovabili rapido e generalizzato”, secondo BNEF.

3. Le auto elettriche in soccorso dei mercati elettrici

In questa discussione sul picco dei combustibili fossili, il focus è sulla produzione di energia elettrica, non sui carburanti per il trasporto. Per le auto, il picco di domanda di petrolio ci vorrà un po’ più di tempo. Ma l’improvviso aumento delle auto elettriche è sul punto di interrompere mercati del petrolio, come bene, e che ha profonde implicazioni per i mercati dell’energia elettrica per la ricarica delle auto stesse.
In realtà, le auto elettriche non potevano venire in un momento migliore per le economie sviluppate. Prendete la Germania, dove gli aumenti di efficienza significa che senza auto elettriche, la domanda di energia elettrica si sarebbe avviata verso un declino prolungato e destabilizzante. I veicoli elettrici stanno invertendo tale tendenza, secondo BNEF.
L’adozione di auto elettriche varierà da paese a paese e continente, ma nel complesso faranno aumentare dell’8 per cento di utilizzo totale di energia elettrica dell’umanità entro il 2040, prevede BNEF.

4. Le batterie si uniscono alla griglia

Le energie rinnovabili e le auto elettriche creano un circolo virtuoso di crescita della domanda. A differenza dei combustibili fossili, dove un aumento della domanda porta ad un aumento dei prezzi, con le nuove tecnologie energetiche più la domanda aumenta più si generano altre economie di scala che spingono a prezzi più bassi.
L’aumento delle auto elettriche aumenta la domanda di energia rinnovabile e spinge verso il basso il costo delle batterie. E come tali i costi cadono, le batterie possono essere sempre più utilizzate per immagazzinare l’energia solare.

5. Prezzi solare ed eolica crollano

Per ogni raddoppio dei pannelli solari nel mondo, i costi scendono del 26 per cento, un numero noto come del solare “tasso di apprendimento.” Il solare è una tecnologia, non combustibile, e come tale diventa più conveniente e più efficiente nel tempo. Questa è la formula che sta guidando la rivoluzione energetica.
I prezzi dell’energia eolico sono in calo rapido del 19 per cento per ogni raddoppio. Eolico e solare saranno le più economiche forme di produzione di energia elettrica nella maggior parte del mondo dal 2030, secondo BNEF.

6. Il fattore di capacità sale

Una delle storie in rapido movimento nell’energia rinnovabile è il cambiamento di ciò che è noto come il fattore di capacità. Questa è la percentuale di massimo potenziale di una centrale elettrica che è effettivamente realizzato nel corso del tempo.
Si consideri un parco eolico. Anche in quota, il vento non è costante e varia in forza con l’ora del giorno, il tempo e le stagioni. Quindi un progetto che può sfornare 100 megawatt di energia elettrica durante i tempi più ventosi potrebbe produrre solo il 30 per cento in media nell’arco di un anno. Questo gli conferisce un fattore di capacità del 30 per cento.
Poiché le tecnologie continuano a migliorare e, come i progettisti diventano più bravi per la loro collocazione, i fattori di capacità di fonti rinnovabili sono in aumento. Alcuni parchi eolici in Texas stanno ora raggiungendo fattori di capacità del 50 per cento, secondo BNEF.

Migliorare i fattori di capacità rende le rinnovabili più attrattive. Ma i fattori capacità degli impianti a gas e carbone stanno cambiando. Una volta che un progetto solare o eolico è costruito, il costo marginale dell’energia elettrica che produce è praticamente zero: energia elettrica gratuita, mentre gli impianti a carbone e a gas richiedono anche il carburante per ogni nuovo watt prodotto. Se sei una società elettrica con una scelta, si sceglie la roba gratis ogni volta.
Come gli impianti a gas e carbone naturali sono sempre più a favore delle energie rinnovabili, i loro fattori di capacità saliranno sempre di più, e il costo di vita di quegli impianti salirà. Considerarli come la costosa energia di riserva per le energie rinnovabili a basso costo.

7. Un nuovo inquinatore di cui preoccuparsi

La Cina, il più grande e più rapida crescita inquinatore, è diventata una delle principali preoccupazioni ambientali globali nel corso degli ultimi decenni. Ma questa percezione sta cambiando velocemente. l’economia in continua evoluzione della Cina e il suo massiccio passaggio dal carbone alle rinnovabili significa che avrà la più grande riduzione delle emissioni di carbonio di qualsiasi paese nei prossimi 25 anni, secondo BNEF. Questa è una buona notizia per il clima ed è un cambiamento significativo per le prospettive energetiche globale.

Ma questo lascia l’India, che sta emergendo come la più grande minaccia per gli sforzi per frenare il cambiamento climatico. La domanda di energia elettrica in India prevede un aumento di quattro volte entro il 2040, e il paese avrà bisogno di investire in una varietà di fonti di energia per soddisfare questa nuova domanda schiacciante. L’India ha centinaia di milioni di persone con poca o nessuno accesso all’elettricità, e il paese si trova in cima ad una montagna di carbone. Ed è intenzionato ad usarlo.

8. La trasformazione continua

Le prospettive di BNEF per le emissioni di anidride carbonica è migliorata in modo significativo nel corso dell’ultimo anno, nonostante i prezzi dei combustibili fossili siano a basso costo. Il passaggio alle rinnovabili sta avvenendo incredibilmente veloce ma non abbastanza veloce per evitare pericolosi livelli del surriscaldamento globale.
Senza un’ulteriore azione politica da parte dei governi, le emissioni globali di anidride carbonica del settore elettrico avranno il loro picco nel 2020 e rimanere relativamente piatta per il futuro prevedibilmente. Questo non è sufficiente per evitare che la superficie della Terra si riscaldi più di 2 gradi Celsius, secondo BNEF. Che è considerato il punto di non ritorno per alcune delle peggiori conseguenze dei cambiamenti climatici.

 

Il rapporto di BNEF si concentra sui fondamentali dell’economia: prezzo, domanda, offerta. Esso comprende le politiche legate al clima che sono già state messe in azione, ma non fa alcuna ipotesi per le nuove politiche oltre a quelle. Inoltre non include alcun salti tecnologici che non sono chiaramente già in atto.
Questo potrebbe essere incoraggiante per le persone interessate per il cambiamento climatico, perché se c’è una cosa che i mercati energetici hanno mostrato negli ultimi dieci anni, è che ci saranno altre sorprese a venire.

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Un pensiero riguardo “Energia elettrica: grandi cambiamenti

  • 12 giugno 2017 in 4:49 pm
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    Il trasporto elettrico sta finalmente riscuotendo il meritato successo. Ciò però non è sufficiente. C’è ancora molta strada da fare perché l’auto elettrica prenda veramente piede nelle vite degli italiani. Nel nostro Paese infatti il mercato dell’auto tradizionale non accenna a diminuire. Speriamo che le cose cambino anche in Italia.

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