Energia elettrica: grandi cambiamenti 2a parte

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5. Prezzi solare ed eolica crollano

Per ogni raddoppio dei pannelli solari nel mondo, i costi scendono del 26 per cento, un numero noto come del solare “tasso di apprendimento.” Il solare è una tecnologia, non combustibile, e come tale diventa più conveniente e più efficiente nel tempo. Questa è la formula che sta guidando la rivoluzione energetica.

I prezzi dell’energia eolico sono in calo rapido del 19 per cento per ogni raddoppio. Eolico e solare saranno le più economiche forme di produzione di energia elettrica nella maggior parte del mondo dal 2030, secondo BNEF

6. Il fattore di capacità sale

Una delle storie in rapido movimento nell’energia rinnovabile è il cambiamento di ciò che è noto come il fattore di capacità. Questa è la percentuale di massimo potenziale di una centrale elettrica che è effettivamente realizzato nel corso del tempo.
Si consideri un parco eolico. Anche in quota, il vento non è costante e varia in forza con l’ora del giorno, il tempo e le stagioni. Quindi un progetto che può sfornare 100 megawatt di energia elettrica durante i tempi più ventosi potrebbe produrre solo il 30 per cento in media nell’arco di un anno. Questo gli conferisce un fattore di capacità del 30 per cento.
Poiché le tecnologie continuano a migliorare e, come i progettisti diventano più bravi per la loro collocazione, i fattori di capacità di fonti rinnovabili sono in aumento. Alcuni parchi eolici in Texas stanno ora raggiungendo fattori di capacità del 50 per cento, secondo BNEF.

Migliorare i fattori di capacità rende le rinnovabili più attrattive. Ma i fattori capacità degli impianti a gas e carbone stanno cambiando. Una volta che un progetto solare o eolico è costruito, il costo marginale dell’energia elettrica che produce è praticamente zero: energia elettrica gratuita, mentre gli impianti a carbone e a gas richiedono anche il carburante per ogni nuovo watt prodotto. Se sei una società elettrica con una scelta, si sceglie la roba gratis ogni volta.
Come gli impianti a gas e carbone naturali sono sempre più a favore delle energie rinnovabili, i loro fattori di capacità saliranno sempre di più, e il costo di vita di quegli impianti salirà. Considerarli come la costosa energia di riserva per le energie rinnovabili a basso costo.

7. Un nuovo inquinatore di cui preoccuparsi

La Cina, il più grande e più rapida crescita inquinatore, è diventata una delle principali preoccupazioni ambientali globali nel corso degli ultimi decenni. Ma questa percezione sta cambiando velocemente. l’economia in continua evoluzione della Cina e il suo massiccio passaggio dal carbone alle rinnovabili significa che avrà la più grande riduzione delle emissioni di carbonio di qualsiasi paese nei prossimi 25 anni, secondo BNEF. Questa è una buona notizia per il clima ed è un cambiamento significativo per le prospettive energetiche globale.

Ma questo lascia l’India, che sta emergendo come la più grande minaccia per gli sforzi per frenare il cambiamento climatico. La domanda di energia elettrica in India prevede un aumento di quattro volte entro il 2040, e il paese avrà bisogno di investire in una varietà di fonti di energia per soddisfare questa nuova domanda schiacciante. L’India ha centinaia di milioni di persone con poca o nessuno accesso all’elettricità, e il paese si trova in cima ad una montagna di carbone. Ed è intenzionato ad usarlo.

8. La trasformazione continua

Le prospettive di BNEF per le emissioni di anidride carbonica è migliorata in modo significativo nel corso dell’ultimo anno, nonostante i prezzi dei combustibili fossili siano a basso costo. Il passaggio alle rinnovabili sta avvenendo incredibilmente veloce ma non abbastanza veloce per evitare pericolosi livelli del surriscaldamento globale.
Senza un’ulteriore azione politica da parte dei governi, le emissioni globali di anidride carbonica del settore elettrico avranno il loro picco nel 2020 e rimanere relativamente piatta per il futuro prevedibilmente. Questo non è sufficiente per evitare che la superficie della Terra si riscaldi più di 2 gradi Celsius, secondo BNEF. Che è considerato il punto di non ritorno per alcune delle peggiori conseguenze dei cambiamenti climatici.

Il rapporto di BNEF si concentra sui fondamentali dell’economia: prezzo, domanda, offerta. Esso comprende le politiche legate al clima che sono già state messe in azione, ma non fa alcuna ipotesi per le nuove politiche oltre a quelle. Inoltre non include alcun salti tecnologici che non sono chiaramente già in atto.
Questo potrebbe essere incoraggiante per le persone interessate per il cambiamento climatico, perché se c’è una cosa che i mercati energetici hanno mostrato negli ultimi dieci anni, è che ci saranno altre sorprese a venire.


5. Solar and Wind Prices Plummet

For every doubling in the world’s solar panels, costs fall by 26 percent, a number known as solar’s “learning rate.” Solar is a technology, not a fuel, and as such it gets cheaper and more efficient over time. This is the formula that’s driving the energy revolution.

Wind-power prices are also falling fast—19 percent for every doubling. Wind and solar will be the cheapest forms of producing electricity in most of the world by the 2030s, according to BNEF.

6. Capacity Factors Go Wild

One of the fast-moving stories in renewable energy is the shift in what’s known as the capacity factor. That’s the percentage of a power plant’s maximum potential that’s actually achieved over time.

Consider a wind farm. Even at high altitudes, the wind isn’t consistent and varies in strength with the time of day, weather, and the seasons. So a project that can crank out 100 megawatts of electricity during the windiest times might produce just 30 percent of that when averaged out over a year. That gives it a 30 percent capacity factor.
As technologies continue to improve and as project designers get smarter about their placement, the capacity factors of renewables are increasing. Some wind farms in Texas are now achieving capacity factors of 50 percent, according to BNEF.

Improving capacity factors make renewables more attractive. But capacity factors of gas and coal plants are also changing. Once a solar or wind project is built, the marginal cost of the electricity it produces is pretty much zero—free electricity—while coal and gas plants require more fuel for every new watt produced. If you’re a power company with a choice, you choose the free stuff every time.
As natural gas and coal plants are increasingly idled in favor of renewables, their capacity factors will take a big hit, and lifetime cost of those plants goes up. Think of them as the expensive back-up power for cheap renewables.

7. A New Polluter to Worry About

China, the biggest and fastest-growing polluter, became a major global environmental concern over the past few decades. But that perception is changing fast. China’s evolving economy and its massive shift from coal to renewables mean it will have the greatest reduction in carbon emissions of any country in the next 25 years, according to BNEF. That’s good news for the climate and is a significant change for the global energy outlook.

But that leaves India, which is emerging as the biggest threat to efforts to curb climate change. India’s electricity demand is expected to increase fourfold by 2040, and the country will need to invest in a variety of energy sources to meet this overwhelming new demand. India has hundreds of millions of people with little or no access to electricity, and the country sits atop a mountain of coal. It intends to use it.

8. The Transformation Continues

BNEF’s outlook for carbon dioxide emissions has improved significantly over the past year, in spite of cheap fossil fuel prices. The shift to renewables is happening shockingly fast—but not fast enough to prevent perilous levels of global warming.
Without additional policy action by governments, global carbon dioxide emissions from the power sector will peak in the 2020s and remain relatively flat for the the foreseeable future. That’s not enough to prevent the surface of the Earth from heating more than 2 degrees Celsius, according to BNEF. That’s considered the point of no return for some of the worst consequences of climate change.

BNEF’s report focuses on fundamental economics: price, demand, supply. It includes climate-related policies that have already been set into action but doesn’t make any guesses for new policies beyond those. It also doesn’t include any jumps in technology that aren’t clearly already under way.
That could be heartening for people concerned about climate change, because if there’s one thing that energy markets have shown in the past decade, it’s that there will be more surprises to come.

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