Il cibo sostenibile nell’Unione Europea

I consumatori dell’UE sono aperti a diete più sostenibili, ma mancano di informazioni per farlo

Secondo un nuovo sondaggio dell’Organizzazione europea dei consumatori, BEUC, i consumatori dell’UE sono influenzati dalle preoccupazioni ambientali e disposti a modificare le proprie abitudini alimentari di conseguenza, ma la mancanza di informazioni, i prezzi elevati e la disponibilità limitata di alimenti sostenibili sono ancora un ostacolo.

Il sondaggio, condotto in 11 paesi, arriva appena due settimane dopo che la Commissione europea ha presentato il suo progetto per un’alimentazione e un’agricoltura sostenibili.

È emerso che oltre la metà degli intervistati concorda sul fatto che i problemi di sostenibilità hanno una certa (42,6%) o molta influenza (16,6%) sulle proprie abitudini alimentari, concludendo che due terzi dei consumatori sono aperti a modificare le proprie abitudini alimentari per motivi ambientali , con molti disposti a sprecare meno cibo in casa, acquistare più frutta e verdura di stagione e mangiare più alimenti a base vegetale.

Tuttavia, ha concluso che rimanevano barriere significative affinché i consumatori potessero agire in tal senso.

Il prezzo, la mancanza di informazioni e la sfida di identificare opzioni alimentari sostenibili, nonché la loro disponibilità limitata, sono stati elencati come i principali ostacoli percepiti al mangiare sostenibile.

In quanto tale, ha concluso che sarà necessario compiere maggiori sforzi per promuovere il cambiamento comportamentale e che, al fine di incoraggiare le persone a mangiare in modo più sostenibile, la scelta di alimenti sostenibili deve diventare più facile.

Monique Goyens, direttore generale del BEUC, ha affermato che “il prezzo è al primo posto tra le barriere per mangiare in modo più sostenibile, in quasi tutti i paesi”.

“I governi e le associazioni di consumatori hanno un ruolo chiave da svolgere nel far capire ai consumatori che mangiare in modo sostenibile non deve necessariamente costare di più. Ma deve andare di pari passo con i cambiamenti nelle abitudini alimentari, come la riduzione del consumo di carne, lo spreco di meno e, ad esempio, lo scambio di bottiglie d’acqua con il rubinetto “, ha affermato.

In termini di miglioramento dell’accesso alle informazioni per i consumatori, il sondaggio ha rilevato che la maggior parte dei consumatori (57%) desidera che le informazioni sulla sostenibilità siano obbligatorie sulle etichette dei prodotti alimentari.

La strategia Farm to Fork (F2F) presentata di recente ha confermato che la Commissione esaminerà i modi per armonizzare le dichiarazioni verdi volontarie e creare un quadro di etichettatura sostenibile che copra, in sinergia con altre iniziative pertinenti, gli aspetti nutrizionali, climatici, ambientali e sociali dei prodotti alimentari .

“In combinazione con la certificazione e l’etichettatura sulle prestazioni di sostenibilità dei prodotti alimentari e con incentivi mirati, il quadro consentirà agli operatori di beneficiare di pratiche sostenibili e innalzare progressivamente gli standard di sostenibilità in modo da diventare la norma per tutti i prodotti alimentari immessi sul mercato dell’UE”, la strategia si legge.

L’UE ha già provato ad adottare metodologie per misurare l’impronta ambientale dei prodotti (PEF) come parte degli sforzi per passare a un mercato unico verde e diverse industrie hanno testato la PEF nella pratica in una fase pilota guidata dalla Commissione.

Il commissario per la salute Stella Kyriakides ha recentemente dichiarato di essere “pienamente consapevole che i consumatori vogliono avere accesso alla massima informazione, in modo chiaro e, se possibile, sulle etichette, sul cibo che stanno acquistando nei negozi”.

Il sondaggio ha anche rilevato che la riduzione del consumo di carne rossa e latticini rappresentava una sfida per i consumatori.

Nonostante il fatto che poco più del 40% dei consumatori abbia riferito di aver smesso di mangiare carne rossa o di averne ridotto il consumo a causa di preoccupazioni ambientali, più di un terzo dei consumatori ha risposto di non essere attualmente disposto a mangiare meno carne rossa.

“Per molti consumatori risulta difficile ridurre la carne rossa, sebbene il nostro consumo in Europa sia ben al di sopra di quanto raccomandato per la salute umana e planetaria”, ha commentato Goyens.

Nonostante ciò, quasi il 50% dei consumatori ha dichiarato di essere disposto a mangiare più verdure / cibi a base vegetale.

Sebbene abbiano scarso appetito per gli insetti e la carne coltivata, i consumatori sono risultati più ricettivi agli “hamburger” di origine vegetale e ai cibi vegetariani tradizionali, come i legumi, come fonti alternative di proteine.

“La maggior parte delle persone non ha nulla contro il consumo di più lenticchie, fagioli e altri legumi in alternativa alle proteine ​​animali”, ha aggiunto Goyens.

Sebbene la strategia chiave F2F dell’UE si sia fermata prima dell’impegno a smettere di stimolare la produzione o il consumo di carne, che era stato incluso nella versione bozza della strategia, ha offerto un solido supporto per proteine ​​alternative e il passaggio a una “dieta più vegetale . “

Il sondaggio ha anche rilevato che la pandemia COVID-19 è stata fondamentale per trasformare rapidamente il modo in cui ci relazioniamo al cibo, con i consumatori che si propongono di optare per scelte più sostenibili. “È sicuramente difficile prevedere se tendenze come la cucina casalinga o l’aumento della domanda di cibo locale dureranno, ma i responsabili politici dovrebbero capitalizzarle dove possono contribuire a un sistema alimentare più resiliente e sostenibile”, conclude

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Secondo un nuovo sondaggio dell'Organizzazione europea dei consumatori, BEUC, i consumatori dell'UE sono influenzati dalle preoccupazioni ambientali e disposti a modificare le proprie abitudini alimentari di conseguenza, ma la mancanza di informazioni, i prezzi elevati e la disponibilità limitata di alimenti sostenibili sono ancora un ostacolo.
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